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¿Qué es el ajete o ajo tierno chino?

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¿Qué son los ajetes chinos?

También llamado cebollino chino, cebollino ajo o ajo tierno Chino, se trata de un ingrediente muy utilizado en la gastronomía asiática con un sabor más parecido al ajo que al cebollino aunque bastante más suave. En Asia se conoce con distintos nombres según el país, siendo en China llamadas “Jiu Cai”, en Japón “Nira”, en Corea “Buchu”, en Tailandia “Gui Chai”, además en inglés se conocen como “Chinese chives” o “garlic chives”.


Es una verdura de la familia del cebollino y del ajete, con hojas largas y planas de color verde oscuro, cuando alcanza su máximo crecimiento aparece un tallo con una flor de color blanco que también es comestible.

Las primeras tienen un sabor algo más potente, a mitad entre ajo y cebollino mientras que las otras poseen un sabor mucho más suave y se consiguen cubriendo la planta durante su crecimiento y evitando que las hojas sean alcanzadas por el sol.

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Variedades

Podemos encontrar dos variedades, una de hojas de color verde oscuro y otra de hojas más tiernas y blanquecinas.

Las primeras tienen un sabor algo más potente, a mitad entre ajo y cebollino mientras que las otras poseen un sabor mucho más suave y se consiguen cubriendo la planta durante su crecimiento y evitando que las hojas sean alcanzadas por el sol.

Uso en la cocina asiática

En Asia se utiliza en la preparación de salteados, para el relleno de distintos tipos de “dumplings”, en sopas, guisos y algunas variedades de “Kimchi”.

Además en Tailandia se utiliza como acompañamiento de uno de los platos más famosos de su gastronomía, el “Pad Thai”.





¿Dónde se puede conseguir?

De momento en España no se puede encontrar el los supermercados de las grandes superficies.

Se pueden comprar los tallos verdes fácilmente en los supermercados asiáticos, en la sección refrigerada de productos frescos, aunque su flor es un poco más difícil de conseguir, de vez en cuando también la venden.

Sustitutos

Aunque mucha gente piensa que el mejor sustituto es el cebollino, para mi es mejor usar ajete o ajo tierno normal ya que sus sabor es bastante más parecido aunque un poco más potente, siendo el cebollino la segunda opción si no encontramos ni ajetes chinos ni ajo tierno.



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